Palo Magazine – March 2020

By Nadine J. Smet-Weiss, translation by Ana Villaman

Hanging on one wall of the Health Resource Center at Reading High is a banner entitled “15 Personal Boundaries for Self- Worth.” I like the title because it highlights a connection between personal boundaries and self-worth. Without personal boundaries, there would be no ‘self’ and thus no self-worth. And while this is important to the well-being of people regardless of gender identity, those who are raised as females often face the greatest boundary/self-worth challenges. Sometimes females are even taught that their entire worth lies in being able to get and keep a man.

Many of today’s youth feel so much pressure to meet unrealistic expectations of perfection that the smallest mistake can feel like a major failure and this feeling can lead them to think they are a failure. Given a chance to talk about these feelings with a supportive adult, they can learn to separate themselves from the outcome of their effort, learning and growing from the experience. If they don’t have anyone to support them through these experiences, the experiences can begin to add up and negatively impact their self-worth. As that happens, it is easy to understand how they may begin to look for things outside of themselves (alcohol, other drugs and/or relationships) to fill the growing emptiness inside.  

The good news is, our community is rich with programs and resources that can support our youth to develop healthy personal boundaries and a strong sense of self-worth. For information on community resources, or the full list of “15 Personal Boundaries for Self-Worth” contact nadine: www.nsmetweiss@cocounty.org or 484-333-4015.

Los Límites Personales Promueven La Autoestima

Colgando en una pared del Centro de Recursos de Salud en Reading High hay un banner titulado “15 Límites Personales Para la Autoestima“. Me gusta el título porque resalta una conexión entre los límites personales y la autoestima. Sin límites personales, no habría ‘yo’ y por lo tanto no habría autoestima. Y si bien esto es importante para el bienestar de las personas independientemente de la identidad de género, aquellos que son criados como mujeres a menudo se enfrentan a los mayores desafíos de límite/autoestima. A veces a las mujeres incluso se les enseña que todo su valor radica en poder conseguir y mantener a un hombre.

Muchos de los jóvenes de hoy sienten tanta presión para cumplir con expectativas poco realistas de perfección que el error más pequeño puede sentirse como un fracaso importante y este sentimiento puede llevarlos a pensar que son un fracaso. Dada la oportunidad de hablar sobre estos sentimientos con un adulto que los apoye, pueden aprender a separarse del resultado de su esfuerzo, aprendiendo y creciendo de la experiencia. Si no tienen a nadie que los apoye a través de estas experiencias, las experiencias pueden comenzar a sumar e impactar negativamente su autoestima. A medida que eso sucede, es fácil entender cómo pueden comenzar a buscar cosas fuera de sí mismos (alcohol, otras drogas y/o relaciones) para llenar el creciente vacío en su interior. 

La buena noticia es que nuestra comunidad es rica en programas y recursos que pueden apoyar a nuestros jóvenes para desarrollar límites personales saludables y un fuerte sentido de autoestima. Para obtener información sobre los recursos de la comunidad, o la lista completa de “15 Límites Personales Para la Autoestima” contacto nadine: www.nsmetweiss@cocounty.org o 484-333-4015.

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