PALO – February 2021

Before the Wedding Bells

by Nadine J. Smet-Weiss, Community Liaison   Translated by Johnathan Rodriguez-Baez, HRC/YA Coordinator

According to Sara Villanueva, Ph.D., “on average here in the U.S. teens begin dating around the age of thirteen.” (Psychology Today 12/22/15). If you are the parent of a 12 year old, that may cause you – or your heartbeat – to pause. I can imagine some reactions: ‘Not my baby!’; ‘I won’t allow dating until they are finished with graduate school!’; ‘I’m too young to be a grandparent!’

The good news is, you can relax a little bit. The definition of dating in the early teens is often limited to texting, being friends on social media, and maybe holding hands at school. The even better news is, this is a great opportunity for you as a parent. If you have already started the conversations about healthy relationships, now is the perfect time to build on that base. If you have yet to start the conversations, now is the perfect time to begin. Dating during the teens and twenties is mostly about learning how to be in, and how we expect to be treated in, committed relationships. The wedding bells can wait. 

The foundation for healthy relationships is healthy boundaries – emotional, physical and digital – rooted in respect. Before you begin (or continue) the conversations with your child, think about your own boundaries and then think about yourself at the age your child is now. What was or would have been helpful for you to learn about boundaries at that stage of life? What are your hopes for your child as their relationships expand beyond family and friends, to include sweethearts? Start and continue the conversation(s) from there, listening at least as much as guiding your child while they develop a personal awareness of what a healthy relationship looks like for them. For more information about healthy boundaries: https://evolvetreatment.com/blog/healthy-dating-boundaries/

 

Antes de las Campanas de Boda

Según Sara Villanueva, Ph.D., “en promedio aquí en los Estados Unidos, los adolescentes comienzan a tener citas alrededor de la edad de trece años.” (Psicología Hoy 12/22/15). Si usted es el padre de un niño de 12 años, eso puede causar que usted – o sus latidos del corazón – se detengan. Me imagino algunas reacciones: ‘¡No, es mi bebé!’; ‘¡No permitiré citas hasta que terminen con la escuela de posgrado!’; “! Soy demasiado joven para ser un abuelo!”

La buena noticia es que puedes relajarte un poco. La definición de citas en la adolescencia temprana a menudo se limita a enviar mensajes de texto, ser amigos en las redes sociales, y tal vez tomarse de la mano en la escuela. La mejor noticia es que esta es una gran oportunidad para ustedes como padres. Si ya han comenzado las conversaciones sobre relaciones saludables, ahora es el momento perfecto para construir sobre esa base. Si aún no has empezado las conversaciones, ahora es el momento perfecto para comenzar. Las citas durante la adolescencia y los años veinte es principalmente aprender a estar y cómo esperamos ser tratados en relaciones comprometidas. Las campanas de la boda pueden esperar. 

La base para relaciones saludables son los límites saludables – emocionales, físicos y digitales – arraigados en el respeto. Antes de comenzar (o continuar) las conversaciones con su hijo, piense en sus propios límites y luego piense en usted mismo a la edad que su hijo tiene ahora. ¿Qué fue o habría sido útil para que aprendiera acerca de los límites en esa etapa de la vida? ¿Cuáles son sus esperanzas para su hijo a medida que sus relaciones se expanden más allá de la familia y los amigos, para incluir a los novios? Comience y continúe la(s) conversación(es) desde allí, escuchando al menos tanto como guiando a su hijo mientras desarrollan una conciencia personal de cómo se ve una relación saludable para ellos. Para obtener más información acerca de los límites saludables: https://evolvetreatment.com/blog/healthy-dating-boundaries/

 

 

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