El Palo – June 2021

Berks Teens Matter

“Resources for Berks LGBTQ+ Teens”

by Nadine J. Smet-Weiss, Community Liaison; translated by Johnathan Rodriguez-Báez, HRC and Youth Ambassador Coordinator

Twenty-one years into the 21st century, Berks County has come a very long way in developing supports and resources for the LGBTQ+ community in general and for LGBTQ+ youth in particular. With support groups in schools and community, annual Pride events, an LGBT Center and Health Resource Centers it seems there is something for everyone. And thanks to the pandemic, many of these resources are offered virtually.

Yet, access barriers remain. To get to these resources, youth have to know that they exist, know where to find them, and know when they are available. And most important of all, whether we are talking about online or in person resources, youth have to feel safe enough to connect with them. Fear of being bullied by peers or rejected by family can often pose the biggest barrier of all. Whether anticipated or experienced, bullying and rejection can have devastating effects on youth development. According to www.youth.gov, reported rates of depression, suicidal thoughts and attempted suicide are significantly higher among LGBTQ+ youth than among youth who identify as heterosexual. It is a lack of social acceptance, not being LGBTQ+ itself that leads to these higher rates. 

As a community we all bear and must share the responsibility of ensuring that everyone (and most especially our young people), regardless of age, gender identity and/or sexual orientation, know that they belong. We do this by ‘starting the conversations’ with open and accepting heart and minds. Three resources for LGBTQ+ youth: Berks Teens Matter at www.berksteensmatter.org, the LGBT Center of Reading at www.lgbtcenterofreading.com and www.qchatspace.org (a professionally monitored national youth chat space).

 

”Recursos para Jóvenes LGBTQ+”

Veintiún años después del siglo XXI, el condado de Berks ha recorrido un largo camino en el desarrollo de apoyos y recursos para la comunidad LGBTQ+ en general y para los jóvenes LGBTQ+ en particular. Con grupos de apoyo en escuelas y comunidad, eventos anuales del Orgullo LGBTQ+, un Centro LGBT y Centros de Recursos de Salud, parece que hay algo para todos. Y, gracias a la pandemia, muchos de estos recursos se ofrecen virtualmente.

Sin embargo, siguen existiendo barreras de acceso. Para llegar a estos recursos, los jóvenes tienen que saber que existen, saber dónde encontrarlos y saber cuándo están disponibles. Y lo más importante de todo, ya sea que estemos hablando de recursos en línea o en persona, los jóvenes tienen que sentirse lo suficientemente seguros como para conectarse con ellos. El miedo a ser intimidados por sus compañeros o rechazados por la familia a menudo puede representar la mayor barrera de todas. Ya sea previsto o experimentado, el acoso y el rechazo pueden tener efectos devastadores en el desarrollo de los jóvenes. Según www.youth.gov, las tasas reportadas de depresión, pensamientos suicidas e intentos de suicidio son significativamente más altas entre los jóvenes LGBTQ+ que entre los jóvenes que se identifican como heterosexuales. Es la falta de aceptación social, no ser LGBTQ+ en sí, lo que conduce a estas tasas más altas.

Como comunidad, todos debemos asumir y compartir la responsabilidad de asegurar que todos (y sobre todo nuestros jóvenes), independientemente de su edad, identidad de género u orientación sexual, sepan que pertenecen. Hacemos esto “comenzando las conversaciones” con el corazón y mente abierta,  aceptando. Tres recursos para los jóvenes LGBTQ+: Berks Teens Matter en www.berksteensmatter.org, el Centro LGBT de Reading en www.lgbtcenterofreading.com, y www.qchatspace.org (un espacio nacional de chat juvenil supervisado por profesionales).

 

 

 

 

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